Clock (relógio)

O sinal de clock é responsável por sincronizar o funcionamento dos circuitos digitais. Seu aspecto é o seguinte:


___|¯¯¯|___|¯¯¯|___|¯¯¯|___|¯¯¯|___|¯¯¯|
    1 ciclo


O ciclo é o padrão de "0 e 1" que se repete continuamente.

Para se ter precisão do começo do ciclo, adota-se como ponto de referência uma das bordas (transições). Pode ser a borda de subida (de 0 para 1), ou a de descida (de 1 para 0).
  • Borda de subida:  ___|¯¯¯|___|¯¯¯|___|¯¯¯|___|¯¯¯|___|¯¯¯|
  • Borda de descida:  ___|¯¯¯|___|¯¯¯|___|¯¯¯|___|¯¯¯|___|¯¯¯|

Características do sinal de clock:
  • Frequência (f) = ciclos por segundo [Hz]
    • 1 Hertz = 1 ciclo por segundo
  • Período (T) = tempo de um ciclo [s]

Essas características relacionam-se matematicamente da seguinte forma:


   f = 1 / T            ou:           T = 1 / f   


Exemplo:

Para f = 2,0 GHz

T = 1 / 2 x 109   ∴   T = 0,5 ns = 0,5 x 10-9 = 0,0000000005 s


Embora muito usada nas propagandas, a frequência do clock não é um bom parâmetro sobre o desempenho dos sistemas. Aliás, não diz quase nada sobre o desempenho do sistema computacional. Se você quiser saber um pouco mais sobre isso veja Análise de Desempenho - Benchmarks.